Die Fike-Familiengeschichte

Eine Familie, die sich dem Schutz Ihrer Familie verschrieben hat

Als "Zweck" ist der Grund definiert, weshalb etwas existiert, getan, hergestellt oder genutzt wird.

Manchmal findet man keinen Zweck. Man wird vom Zweck gefunden - wie es Lester Fike Sr. vor mehr als 70 Jahren passiert ist.

Sein Zweck darin bestand, Komponenten für den Arbeitsschutz zu entwickeln, das weltweit unzählige Leben retten würde.

Fundamentlegung

Wie so viele andere erfolgreiche Unternehmen wuchs auch die Fike Corporation aus bescheidenen Wurzeln.

Im Oktober 1945 gründete Lester Fike Sr. im Keller seines Hauses die LL Fike Metal Products Company. Die Belegschaft bestand nur aus Les Sr., seiner Frau Rose und einem engen Schulfreund namens Earl Rathburn.

Les Sr. nahm fünf Jahre lang verschiedene Aufträge an, führte Werkstattarbeiten in der Werkzeug- und Metallverarbeitung durch und übernahm alle Tätigkeiten in den Bereichen Herstellung, Produktentwicklung, Vertrieb und Marketing.

„Er hat hart gearbeitet und sich nicht viel Zeit zum Schlafen gelassen“, sagte sein Sohn Lester Fike Jr. „So hat er fünf Jahre lang gearbeitet und stellte Produkte her, die andere haben wollten. Er war der fleißigste Mann, den ich je gekannt habe. “

Bei all den anspruchsvollen Einzelaufträgen war Les Sr. bestrebt, das eine Produkt zu finden, um das er ein ganzes Unternehmen aufbauen konnte.

Sein erstes bemerkenswertes Produkt war der Triple Topper - ein revolutionärer Glas- und Flaschenöffner, der an einem Küchenschrank oder einer Wand befestigt wird. Er hatte mäßigen Erfolg und konnte sein Geschäft aufrecht halten, doch es war nicht das revolutionäre Produkt, das er suchte.

Er wollte ein Produkt entwickeln, das eine wahre Bedeutung hatte. Ein Produkt, das Leben rettet.

Wenn die Gelegenheit klopft

Die Arbeit in der Werkstatt wurde in den späten 1940er und frühen 1950er Jahren fortgesetzt. Dann bot sich eine Gelegenheit. Eine, die letztendlich nicht nur das Leben von Les Sr. verändern würde, sondern auch das Leben seiner beiden Kinder Les Jr. und Sally sowie Tausender zukünftiger Mitarbeiter auf der ganzen Welt.

Der Bruder von Les Sr. arbeitete für ein Unternehmen, das Chemikalien an einen landwirtschaftlichen Produkthersteller mit Sitz in St. Louis verkaufte. Er erzählte Les, dass er gehört habe, diese Firma sei frustriert, weil ihr Anbieter für Berstscheiben (der frühere Arbeitgeber von Les Sr.) nur Scheiben aus Stahl herstellen könne, und diese korrodieren. Und noch interessanter - ihre Patente waren abgelaufen.

Les Sr. war nicht direkt an der Herstellung von Berstscheiben beteiligt gewesen, aber er wusste über sie Bescheid und wie sie funktionierten. Als talentierter Maschinenschlosser und noch tatkräftiger Arbeiter war er zuversichtlich, die Aufgabe erfüllen zu können.

Vielleicht waren anwendungsspezifische Berstscheiben ein Produkt, das die Welt wirklich brauchte; eines, um das er ein ganzes Unternehmen aufbauen konnte.

1955 verabschiedete sich die LL Fike Metal Products Company vom Triple Topper und wurde in erster Linie ein Unternehmen zur Herstellung von Berstscheiben.

Les Sr. stellte die besten Ingenieure, Hersteller und Verkäufer ein, die er finden konnte. Seine Vision nahm Gestalt an und Berstscheiben sorgten für die nächsten Jahrzehnte für stetiges Wachstum der Fike Corporation. Das ermöglichte es dem Unternehmen, in neue Branchen und bald auch in andere Länder zu expandieren.

Neue Höhen erreichen

"Wir wurden durch Erfindergeist geboren", sagte Brad Batz, der derzeitige Präsident und CEO der Fike Corporation und Neffe von Les Fike Jr. "Oftmals stießen wir auf etwas Neues und fragten uns "Können wir das meistern? ”

Die Antwort war oft "Ja".

Diese Mentalität führte Fike direkt in neue Branchen, wie etwa die Brandbekämpfung. Fike arbeitete an einer Anwendung, die eine Sprühwasserlöschanlage und einen Druckbehälter nutzten, um einen Schiffsmaschinenraum im Brandfall fluten zu können. Um das Unterdrückungssystem zu vervollständigen, fügten die Fike-Ingenieure eine Berstscheibe hinzu, um eine perfekte Dichtung zu gewährleisten, die bei einem bestimmten Druck platzen würde.

Das Geschäft lief gut. So gut, dass es Zeit war, international und in neue Märkte zu expandieren.

Les Sr. zog sich zurück und übergab die Firma seinem Sohn Les Jr., um das nächste Kapitel der Fike-Geschichte zu schreiben.

Deutschland, Kanada, Indien und Singapur waren nur einige der neuen Gebiete von Fike in dieser Ära des Wachstums während der 1980er Jahre. Aber vielleicht war keine Zusammenarbeit aussagekräftiger für den Charakter der Familie Fike als ihre internationale Partnerschaft mit Takashi Shimura in Japan.

Les Fike Jr. erhielt einen Brief von Shimura, in dem er Fike in seinem Heimatland vertreten wollte. Nach mehreren Treffen und Gesprächen waren sich beide Parteien einig: Sie wollten, dass Shimura Fike nicht nur vertritt, sondern auch, dass Shimura Fikes erste internationale Außenstelle eröffnet.

Les Jr. und Shimura stimmten einem Deal zu, der per Handschlag bestätigt wurde. Die Bedingungen lauetten, dass Fike ihn auskaufen würde, wenn er in Rente gehen würde.

Nach jahrzehntelanger Partnerschaft ging Shimura 2015 erfolgreich in den Ruhestand - alles aufgrund eines Handschlags, der mehr als 30 Jahre zuvor gegeben wurde.

Die Geschichte geht weiter

Les Fike Jr. lebte seine Kindheitsträume vom Segeln um die Welt aus, als sein Schwager Gary Batz Ende der 1980er und 1990er Jahre die Fike-Geschäfte als Präsident und CEO fortsetzte. Jahre später wurden Sally (Les Jr.s Schwester) und Garys Sohn Brad 2015 zum neuen Präsidenten und CEO von Fike gewählt.

Brads Hauptziel ist es, das Erbe seines Großvaters fortzusetzen, so wie es Brads Onkel, Mutter und Vater und unzählige andere Mitarbeiter vor ihm getan haben.

"Alles beginnt mit der Fike Story", sagte Brad. „Wir sind stolz auf unsere Geschichte und möchten sie annehmen. Wir haben die großartige Gelegenheit, unverzichtbare Produkte zu entwickeln und zu liefern. Wenn unsere Produkte benötigt werden, funktionieren sie und ermöglichen den Menschen eine sichere Arbeitsumgebung.

„Wir möchten weiterhin auf unserer Geschichte aufbauen, die wir für besonders halten, denn als Unternehmen geht es uns um mehr als nur Profit. Es geht auch um die Mitarbeiter und die Auswirkungen, die wir auf ihr Leben haben, die Regionen, in denen wir leben, und die Menschen, die wir schützen. “

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