La historia familiar de Fike

Una familia dedicada a proteger la suya

El "propósito" se define como la razón por la que algo existe o se hace, fabrica o utiliza.

Y a veces, no encuentras un propósito; el propósito te encuentra, al igual que el propósito encontró a Lester Fike Sr. hace más de 70 años.

Resultó que su propósito era desarrollar un dispositivo de seguridad industrial que salvaría innumerables vidas en todo el mundo.

Sentando las bases

Como tantas otras empresas de éxito, Fike Corporation también surgió de raíces humildes.

En octubre de 1945, Lester Fike Sr. fundó LL Fike Metal Products Company en el sótano de su casa. La fuerza laboral estaba formada solo por Les Sr., su esposa Rose y un amigo cercano de la escuela secundaria llamado Earl Rathburn.

Durante cinco años, Les Sr. aceptó varios contratos, realizando trabajos de taller en herramientas y fabricación de metales y desempeñando todos los roles en fabricación, desarrollo de productos, ventas y marketing.

“Trabajaba bastante, sin dejar mucho tiempo para dormir”, reflexionaba su hijo, Lester Fike Jr. “Trabajó de esa manera durante cinco años, buscando productos que otras personas querían fabricar. Era el hombre más trabajador que he conocido ".

Pero a través de todos los exigentes trabajos únicos, Les Sr. se comprometió a encontrar ese producto en el que pudiera construir una empresa completa.

¿Su primer producto digno de mención? El Triple Topper: un revolucionario abridor de frascos y botellas que se sujeta a un mueble de cocina o una pared. Aunque disfrutaba de un éxito moderado y ayudaba a mantener su negocio a flote, no era el producto revolucionario que buscaba.

No, estaba buscando desarrollar un producto que tuviera un verdadero significado. Un producto en el que incluso se puede confiar para salvar la vida de alguien.

Cuando la oportunidad llama

El trabajo en el taller continuó hasta finales de la década de 1940 y principios de la de 1950. Entonces, se presentó una oportunidad. Uno que finalmente cambiaría no solo la vida de Les Sr., sino también la vida de sus dos hijos, Les Jr. y Sally, y miles de futuros empleados en todo el mundo.

El hermano de Les Sr. trabajaba para una empresa que vendía productos químicos a un fabricante de productos agrícolas con sede en St. Louis. Le dijo a Les que había escuchado que esta empresa estaba frustrada porque su proveedor de discos de ruptura (el empleador anterior de Les Sr.) solo podía producir discos hechos de acero inoxidable, que se corroen. Y aún más interesante, sus patentes habían expirado.

Les Sr. no había estado directamente involucrado en la fabricación de discos de ruptura, pero sabía sobre ellos y cómo funcionaban. Siendo un maquinista talentoso y un trabajador aún más duro, estaba seguro de poder cumplir con la solicitud.

Quizás los discos de ruptura para aplicaciones específicas eran un producto que el mundo realmente necesitaba; uno en el que pudiera construir una empresa entera alrededor.

En 1955, LL Fike Metal Products Company se despidió del Triple Topper y se convirtió principalmente en una empresa de fabricación de discos de ruptura.

Les Sr. contrató a los mejores ingenieros, fabricantes y vendedores que pudo encontrar. Y su visión comenzó a tomar forma, ya que los discos de ruptura impulsarían el crecimiento de Fike Corporation durante las próximas décadas y ayudarían a la empresa a expandirse a nuevas industrias y, pronto, a otros países.

Alcanzando nuevas alturas

“Nacimos de la invención, la ingeniería y la fabricación”, dijo Brad Batz, actual presidente y director ejecutivo de Fike Corporation y sobrino de Les Fike Jr. “A menudo, nos encontrábamos con algo y nos preguntamos: '¿Podemos hacer eso?' "

La respuesta era a menudo "Sí".

Esta mentalidad llevó a Fike directamente a otras industrias, incluida la extinción de incendios. Fike estaba trabajando en una aplicación que requería un sistema de diluvio, un contenedor presurizado que inundaría un pequeño espacio de compartimiento en una aplicación de sala de máquinas marinas. Para completar el sistema de supresión, los ingenieros de Fike agregaron un disco de ruptura para lograr un sello hermético perfecto que explotaría a una presión determinada.

El negocio iba bien. Tan bueno que llegó el momento de expandirse internacionalmente y en nuevos mercados.

Les Sr. se retiró y entregó la empresa a su hijo, Les Jr., para que escribiera el siguiente capítulo de la historia de Fike.

Alemania, Canadá, India y Singapur fueron solo algunos de los nuevos territorios de Fike durante esta era de crecimiento en la década de 1980. Pero quizás ninguna otra asociación fue más reveladora del carácter de la familia Fike que su asociación internacional con Takashi Shimura en Japón.

Les Fike Jr. recibió una carta de Shimura específicamente queriendo representar a Fike en su país de origen. Después de varias reuniones y conversaciones, ambas partes estuvieron de acuerdo: no querían que Shimura solo representara a Fike; querían que Shimura abriera la primera ubicación internacional de Fike.

Les Jr. y Shimura acordaron un trato validado por nada más que un apretón de manos. Los términos eran cuando se jubilara, Fike lo compraría.

Después de décadas de asociación, Shimura se retiró con éxito en 2015, todo gracias a un trato de apretón de manos hecho más de 30 años antes.

La historia continúa

Les Fike Jr. vivió sus sueños de infancia de navegar alrededor del mundo (de hecho, tres veces), ya que su cuñado, Gary Batz, continuó la tradición de Fike como presidente y director ejecutivo a fines de los años ochenta y noventa. Años más tarde, Sally (la hermana de Les Jr.) y el hijo de Gary, Brad, serían elegidos como el nuevo presidente y director ejecutivo de Fike en 2015.

El objetivo principal de Brad es continuar el legado de su abuelo, tal como lo hicieron el tío, la madre y el padre de Brad, y muchos otros empleados, antes que él. El legado siempre ha comenzado y siempre comenzará por mantener a las personas a salvo.

"Todo comienza con la historia de Fike", dijo Brad. “Estamos orgullosos de nuestra historia y queremos acogerla. Tenemos la increíble oportunidad y capacidad de desarrollar y entregar un producto valioso. Cuando se necesitan nuestros productos, funcionan y permiten que las personas regresen a casa con sus familias.

“Queremos seguir construyendo sobre nuestra historia que creemos que es especial en este mundo, porque como empresa nos preocupamos más que solo las ganancias; también se trata de los empleados y el efecto que tenemos en sus vidas, las comunidades en las que vivimos y las personas a las que ayudamos a proteger ”.

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