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Control de emisiones simplificado

El costo, la seguridad y la legislación son los factores que impulsan a los operadores de la industria química a crear mejores productos y mejores formas de prevenir fugas que antes se toleraban y se consideraban inevitables.

Las empresas pueden enfrentarse a enormes multas basadas en emisiones inaceptables de un producto filtrado. La pérdida de producto en sí es costosa y, además, existe el gran aspecto de seguridad de los hidrocarburos filtrados o los medios tóxicos. Sin embargo, existen formas rentables de eliminar las fugas de las válvulas disponibles.

La industria química es una de las más grandes del mundo con ventas superiores a $3 billones en 2008. Debido a su tamaño y actividad global, el sector químico tiene un papel importante que desempeñar para abordar el cambio climático y lograr los objetivos de emisiones. Los productos químicos tienen un efecto doble sobre las emisiones de efecto invernadero (gases de efecto invernadero o GEI): los GEI se emiten durante el proceso de fabricación, mientras que el uso de muchos de estos productos puede generar una reducción de las emisiones. Actualmente, los siguientes tipos de producción química se han identificado como áreas clave donde se priorizan las reducciones de emisiones de GEI: producción de amoníaco, producción de urea, producción de etileno, producción de cloro-álcali y producción de bioisopreno.

Dado que las industrias químicas alemana (28.4%), francesa (15%), holandesa (9.6%) e italiana (9.6%) son las más importantes, tendría sentido que estos líderes de la industria se centraran más en la reducción de emisiones. Alemania ha sido hasta ahora el único país donde existe legislación obligatoria relacionada con la cuantificación de las fugas de la industria. Las "Instrucciones técnicas sobre el control de la calidad del aire" alemanas, también conocidas como "Regulaciones de Ta-Luft", respaldadas por estándares de la industria como VDI 2440 y DIN EN ISO 15848-1, han creado un impulso inicial en la reducción de emisiones fugitivas reales como los proveedores y usuarios de la industria han podido cuantificar las reducciones de emisiones. Hasta ahora, el efecto de este impulso se limita en gran medida al área geográfica alemana, con un impacto menor en las regiones e industrias adyacentes de Austria y Suiza. Otras regiones europeas tienen poco o ningún estándar de la industria para ayudar a cuantificar las tasas de emisión.

Prevención: una mejor estrategia

Evitar que los gases de efecto invernadero se escapen a la atmósfera es un enfoque mejor que tratar de reducir los efectos de los productos realmente emitidos. Una de las fuentes de emisión conocidas en toda la industria de procesamiento son las conexiones de tuberías y equipos de proceso. Un tipo de conexión industrial comúnmente utilizado se realiza mediante el uso de bridas y juntas. Sin embargo, estas conexiones aparentemente "simples" son sensibles al diseño adecuado, la selección de los materiales de la junta y los pernos, la instalación y el desgaste general de la instalación.

Parte de las emisiones industriales reconocidas se producen a través de fugas no anticipadas o falsas en los sistemas de proceso, por ejemplo, válvulas, bombas o conexiones de bridas con fugas. Estas "emisiones fugitivas" no solo tienen un impacto en el medio ambiente, sino que también causan una carga financiera debido a la pérdida de materiales potencialmente valiosos y la consiguiente ineficiencia de la planta.

Mediante el uso de componentes de tubería clasificados por Ta-Luft, los requisitos de LDAR (Detección y reparación de fugas) se pueden reducir drásticamente, lo que ayuda a reducir el costo de propiedad de la planta. Además, la cuantificación real y continua de la fuga total de la planta se puede determinar y predecir durante un período prolongado de operaciones.

Un método ya probado para lograr una reducción inmediata de las emisiones fugitivas es evitar las fugas continuas de los medios de proceso que se producen mediante el uso de dispositivos de seguridad críticos, como válvulas de alivio de presión o de seguridad. Estos dispositivos están, por principio, expuestos continuamente a medios de proceso presurizados, mientras que la mayoría de las válvulas de alivio de presión son propensas a tener fugas. El concepto ValveGuard de Fike ofrece la opción de instalar un dispositivo de disco de ruptura certificado por Ta-Luft antes de la PRV. Esto da como resultado una reducción controlada de las emisiones al tiempo que reduce la carga de base en el sistema de manejo de efluentes, ya que el manejo continuo de las emisiones "estándar" se reducirá drásticamente.

La combinación de válvulas de alivio de presión y discos de ruptura aguas arriba eliminará en gran medida las emisiones en curso en condiciones normales de funcionamiento, mientras que la seguridad de la instalación contra condiciones de sobrepresión se mantendrá en el nivel requerido. Se reduce la carga de base del sistema de manejo de emergencia, lo que resulta en un uso de inversión más efectivo mientras se evitan las multas por emisiones.

 

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