La historia de la familia Fike

Una familia dedicada a proteger a la suya

La palabra “propósito” se define como la razón por la que algo existe o se hace, por la que se fabrica o se utiliza.

A veces, no es la persona quien encuentra el propósito, sino que es el propósito el que encuentra a la persona. Así, hace más de 70 años, fue el propósito el que encontró a Lester Fike padre.

Este propósito, tal y como descubrió después, consistiría en desarrollar un dispositivo de seguridad industrial que salvaría innumerables vidas en todo el mundo.

Comienzos

Como tantas otras empresas de éxito, Fike Corporation también procede de un origen humilde.

En octubre de 1945, Lester Fike padre fundó LL Fike Metal Products Company en el sótano de su casa. La plantilla estaba formada tan solo por Les padre, su mujer Rose y un amigo íntimo del instituto, Earl Rathburn.

Durante cinco años, Les padre aceptó varios contratos, realizando trabajos en taller relacionados con herramientas y fabricación de metales, donde pasó por todas las funciones en fabricación, desarrollo de productos, ventas y marketing.

“Trabajaba mucho, no dedicaba mucho tiempo al sueño”, reflexionaba su hijo, Lester Fike hijo “Trabajó así durante cinco años, buscando productos que otras personas quisieran fabricar. Era el hombre más trabajador que he conocido ".

No obstante, durante todos estos trabajos puntuales, de gran exigencia, él estaba empeñado en encontrar ese producto que pudiera servir de piedra angular para levantar toda una empresa en torno al mismo.

Su primer producto digno de mención fue el Triple Topper: un revolucionario abrebotellas y abrelatas que se sujetaba a un mueble de cocina o una pared. Si bien le reportó un éxito moderado y le ayudó a mantener su negocio a flote, no era el producto revolucionario que andaba buscando, no.

Él buscaba desarrollar un producto que tuviera un verdadero significado. Un producto que incluso pudiera salvar vidas de forma segura.

Una oportunidad llama a la puerta

El trabajo en el taller continuó hasta finales de la década de 1940 y principios de la de 1950. Entonces, se presentó una oportunidad: una que finalmente cambiaría no solo la vida de Les padre, sino también las vidas de sus dos hijos, Les hijo y Sally, así como la de miles de futuros empleados en todo el mundo.

El hermano de Les padre trabajaba para una empresa que vendía productos químicos a un fabricante de productos agrícolas con sede en St. Louis. Le dijo a Les que había escuchado que esta empresa no estaba contenta porque su proveedor de discos de ruptura (la empresa para la que trabajaba antes Les padre) solo podía producir discos hechos de acero inoxidable, los cuales se corroen y, lo que resultaba aún más interesante, que sus patentes habían expirado.

Les padre no había participado directamente en la fabricación de discos de ruptura, pero conocía el producto y sabía cómo funcionaban los discos de ruptura. Estaba seguro de que, como maquinista lleno de talento que era, y aún mejor trabajador, podría cumplir el encargo.

Tal vez, los discos de ruptura para aplicaciones específicas fueran el producto que el mundo necesitaba en realidad; ese sobre el que podría construir toda una empresa.

En 1955, LL Fike Metal Products Company se despidió del Triple Topper y se convirtió principalmente en una empresa de fabricación de discos de ruptura.

Les padre contrató a los mejores ingenieros, fabricantes y vendedores que pudo encontrar, y su visión comenzó a tomar forma, ya que los discos de ruptura impulsarían el crecimiento de Fike Corporation durante las próximas décadas y ayudarían a la compañía a expandirse a nuevas industrias y, en poco tiempo, a otros países.

Subiendo peldaños

“Somos fruto de la invención, la ingeniería y la fabricación”, dijo Brad Batz, actual presidente y consejero delegado de Fike Corporation y sobrino de Les Fike hijo “Muchas veces, nos encontrábamos con algo y nos preguntábamos: '¿Podemos hacer esto?' "

La respuesta solía ser "Sí".

Fue esta mentalidad la que llevó directa a Fike a otras industrias, incluida la industria de extinción de incendios. Fike estaba trabajando en una aplicación que requería un sistema de diluvio, un contenedor presurizado que inundaría un pequeño espacio de compartimiento en una aplicación de una sala de máquinas de la marina. Para completar el sistema de supresión, los ingenieros de Fike agregaron un disco de ruptura para lograr un sello hermético perfecto que explotaría a una presión determinada.

El negocio fue bien. Tan bien que llegó el momento de expandirse internacionalmente y a nuevos mercados.

Les padre se retiró y entregó la empresa a su hijo Les para que escribiera el siguiente capítulo de la historia de Fike.

Alemania, Canadá, India y Singapur fueron solo algunos de los nuevos territorios a los que llegó Fike en esta era de crecimiento durante la década de 1980. No obstante, probablemente ninguna otra asociación ha sido tan reveladora del carácter de la familia Fike como su asociación internacional con Takashi Shimura en Japón.

Les Fike hijo recibió una carta de Shimura donde decía específicamente que quería representar a Fike en su país de origen. Después de varias reuniones y conversaciones, ambas partes estuvieron de acuerdo: no solo querían que Shimura representara a Fike; querían que Shimura abriera la primera ubicación internacional de Fike.

Les hijo y Shimura sellaron el acuerdo nada más que con un apretón de manos estipulando que, cuando se jubilara, Fike lo compraría.

Después de décadas de asociación, Shimura se retiró tras una trayectoria profesional de éxito en 2015, todo ello gracias a un acuerdo que se cerró con un simple apretón de manos más de 30 años antes.

La historia continúa

Les Fike hijo cumplió su sueño de infancia de navegar alrededor del mundo (tres veces, de hecho), ya que su cuñado, Gary Batz, continuó la tradición de Fike como presidente y consejero delegado a fines de los años ochenta y noventa. Años más tarde, Sally (la hermana de Les hijo) y el hijo de Gary, Brad, serían nombrados como la nueva presidenta y el nuevo consejero delegado de Fike en 2015.

El objetivo principal de Brad es continuar con el legado de su abuelo, tal como lo hicieron el tío, la madre y el padre de Brad, además de muchos otros empleados, antes que él. El legado siempre tuvo por principio y siempre tendrá por principio el de mantener a las personas a salvo.

"Todo parte de la historia de Fike", dijo Brad. “Estamos orgullosos de nuestra historia y queremos reconocerla. Tenemos la gran oportunidad y la capacidad de desarrollar y entregar un producto valioso. Cuando se necesitan nuestros productos, estos funcionan y permiten que las personas a casa con sus puedan volver a casa con sus familias.

“Queremos seguir avanzando a partir de nuestra historia, una historia que creemos que es especial, porque como empresa no solo nos preocupamos de los beneficios, sino también de los empleados y el efecto que tenemos en sus vidas, las comunidades en las que vivimos y las personas a las que ayudamos a proteger ”.

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