Het Fike verhaal

Een gezin dat zich inzet voor de bescherming van u en uw gezin

'Doel' wordt gedefinieerd als de reden waarom iets bestaat of waarom iets wordt gedaan, gemaakt of gebruikt.

En soms vind je geen doel maar vindt het doel u - net zoals het doel Lester Fike Sr. meer dan 70 jaar geleden vond.

Zijn doel bleek om een industrieel veiligheidsproduct te ontwikkelen dat wereldwijd talloze levens zou redden.

De fundering leggen

Zoals zoveel andere succesvolle ondernemingen startte ook Fike Corporation als een bescheiden bedrijfje.

In oktober 1945 richtte Lester Fike Sr. LL Fike Metal Products Company op in de kelder van zijn huis. Het personeelsbestand bestond uit Les Sr., zijn vrouw Rose en een goede middelbare schoolvriend genaamd Earl Rathburn.

Vijf jaar lang heeft Les Sr. verschillende contracten gesloten, waarbij hij in de werkplaats gereedschappen en metalen produceerden en tegelijkertijd alle rollen vervulde in productie, productontwikkeling, verkoop en marketing.

"Hij werkte behoorlijk veel en liet niet veel tijd over om te slapen", weerspiegelde zijn zoon, Lester Fike Jr. "Hij werkte vijf jaar op die manier en vond producten die andere mensen wilden maken. Hij was de hardst werkende man die ik ooit heb gekend. '

Maar door alle veeleisende eenmalige klussen wilde Les Sr. dat ene product vinden waar hij een heel bedrijf omheen kon bouwen.

Zijn eerste opmerkelijke product? De Triple Topper - een revolutionaire pot- en flesopener die aan een keukenkast of muur kan worden bevestigd. Hoewel hij matig succes genoot en het hielp zijn bedrijf draaiende te houden, was dit niet het revolutionaire product dat hij zocht.

Nee, hij was op zoek naar een product met een echte betekenis. Een product dat zelfs te vertrouwen is om iemands leven te redden.

Als de gelegenheid zich voordoet

Werken in de werkplaats ging door tot eind jaren veertig en begin jaren vijftig. Toen deed zich een kans voor. Eén die uiteindelijk niet alleen het leven van Les Sr. zou veranderen, maar ook het leven van zijn twee kinderen, Les Jr. en Sally, en duizenden toekomstige werknemers over de hele wereld.

De broer van Les Sr. werkte voor een bedrijf dat chemicaliën verkocht aan een fabrikant van landbouwproducten uit St. Louis. Hij vertelde Les dat hij had gehoord dat dit bedrijf gefrustreerd was omdat hun leverancier van breekplaatjes (de vorige werkgever van Les Sr.) alleen breekplaten kon maken die van roestvrij staal waren gemaakt en die corrodeerden. En nog interessanter: hun patenten waren verlopen.

Les Sr. was niet direct betrokken geweest bij de fabricage van breekplaten, maar hij wist er wel iets van en hij wist hoe ze werkten. Omdat hij een getalenteerde machinebediender en een nog hardere werker was, had hij er alle vertrouwen in dat hij aan het verzoek kon voldoen.

Misschien waren toepassingsspecifieke breekplaten het product dat de wereld echt nodig had; één waarop hij een heel bedrijf kon bouwen.

In 1955 nam LL Fike Metal Products Company afscheid van de Triple Topper en werd het voornamelijk een productiebedrijf voor breekplaten.

Les Sr. nam de beste ingenieurs, fabrikanten en verkopers in dienst die hij kon vinden. En zijn visie begon vorm te krijgen, omdat breekplaten de groei van Fike Corporation de komende decennia zouden stimuleren en het bedrijf zouden helpen uit te breiden naar nieuwe industrieën en binnenkort naar andere landen.

Nieuwe hoogten bereiken

"We zijn geboren uit uitvinding, engineering en productie", zegt Brad Batz, de huidige president en CEO van Fike Corporation en neef van Les Fike Jr. "We kwamen iets tegen en vroegen we ons af: 'Kunnen we dat maken?' "

Het antwoord was vaak: 'Ja'.

Deze mentaliteit leidde Fike rechtstreeks naar andere industrieën, waaronder brandbestrijding. Fike werkte aan een toepassing waarvoor een blussysteem nodig was, een container onder druk die een kleine ruimte in een machinekamerapplicatie zou overspoelen. Om het onderdrukkingssysteem te voltooien, hebben de ingenieurs van Fike een breekplaat toegevoegd voor de perfecte lekdichte afdichting die bij een bepaalde druk zou barsten.

De zaken waren goed. Zo goed dat het tijd was om internationaal uit te breiden naar nieuwe markten.

Les Sr. ging met pensioen en droeg het bedrijf over aan zijn zoon, Les Jr., om het volgende hoofdstuk van het Fike-verhaal te schrijven.

Duitsland, Canada, India en Singapore waren slechts enkele van de nieuwe gebieden van Fike tijdens dit groeitijdperk in de jaren tachtig. Maar misschien vertelde geen ander partnerschap meer over het karakter van de Fike-familie dan hun internationale partnerschap met Takashi Shimura in Japan.

Les Fike Jr. ontving een brief van Shimura waarin hij specifiek Fike wilde vertegenwoordigen in zijn thuisland. Na verschillende ontmoetingen en gesprekken waren beide partijen het erover eens: ze wilden niet dat Shimura alleen Fike zou vertegenwoordigen; ze wilden dat Shimura de eerste internationale locatie van Fike zou openen.

Les Jr. en Shimura gingen akkoord met een deal die niet meer dan een handdruk was. De voorwaarden waren dat Fike hem zou uitkopen als hij met pensioen ging.

Na tientallen jaren van partnerschap is Shimura met succes met pensioen gegaan in 2015 - en dat allemaal op basis van een handdrukovereenkomst die meer dan 30 jaar eerder was gesloten.

Het verhaal gaat verder

Les Fike Jr. beleefde zijn kinderdromen om de wereld rond te zeilen (in feite drie keer), terwijl zijn zwager, Gary Batz, de Fike-traditie als president en CEO eind jaren tachtig en negentig voortzette. Jaren later zou Sally (de zus van Les Jr.) en Gary's zoon Brad worden verkozen als de nieuwe president en CEO van Fike in 2015.

Het belangrijkste doel van Brad is om de erfenis van zijn grootvader voort te zetten, net zoals zijn oom, moeder en vader, en talloze andere werknemers voor hem deden. De erfenis heeft altijd en zal altijd beginnen met het beschermen van mensen.

'Het begint allemaal met het Fike-verhaal', zei Brad. “We zijn trots op onze geschiedenis en willen die omarmen. We hebben de geweldige kans en mogelijkheid om een waardevol product te ontwikkelen en af te leveren. Als onze producten nodig zijn, werken ze en kunnen mensen naar huis terugkeren bij hun familie.

“We willen blijven voortbouwen op ons verhaal dat volgens ons speciaal is in deze wereld, want als bedrijf geven we om meer dan alleen winst; het gaat ook om de werknemers en het effect dat we hebben op hun leven, de gemeenschappen waarin we leven en de mensen die we helpen beschermen. ”

Hulp nodig
0032 14 21 00 31

Dutch
English Portuguese Spanish Dutch