A história da família Fike

Uma família dedicada a proteger a sua

“Finalidade” é definida como a razão pela qual algo existe ou é feito, feito ou usado.

E às vezes, você não encontra um propósito; o propósito encontra você - assim como o propósito encontrou Lester Fike Sr. mais de 70 anos atrás.

Seu objetivo, descobriu-se, era desenvolver um dispositivo de segurança industrial que salvaria inúmeras vidas em todo o mundo.

Colocando a Fundação

Como tantas outras empresas de sucesso, a Fike Corporation também cresceu de raízes humildes.

Em outubro de 1945, Lester Fike Sr. fundou a LL Fike Metal Products Company no porão de sua casa. A força de trabalho consistia apenas em Les Sr., sua esposa Rose e um amigo íntimo do colégio chamado Earl Rathburn.

Por cinco anos, Les Sr. aceitou vários contratos, realizando trabalhos de job shop em ferramentas e fabricação de metal e servindo em todas as funções na fabricação, desenvolvimento de produtos, vendas e marketing.

“Ele estava trabalhando bastante, não deixando muito tempo para dormir”, refletiu seu filho, Lester Fike Jr. “Ele trabalhou assim por cinco anos, encontrando produtos que outras pessoas queriam fazer. Ele era o homem mais trabalhador que já conheci. ”

Mas, em meio a todos os trabalhos exigentes e pontuais, Les Sr. estava empenhado em encontrar aquele produto em que pudesse construir uma empresa inteira.

Seu primeiro produto notável? O Triple Topper - um frasco e abridor de garrafas revolucionário que pode ser preso a um armário de cozinha ou parede. Embora desfrutasse de um sucesso moderado e ajudasse a manter seu negócio funcionando, não era o produto revolucionário que ele buscava.

Não, ele estava procurando desenvolver um produto que tivesse um significado verdadeiro. Um produto que poderia até ser confiável para salvar a vida de alguém.

Quando a oportunidade bate à porta

O trabalho na oficina continuou até o final dos anos 1940 e início dos anos 1950. Então, uma oportunidade se apresentou. Uma que mudaria não apenas a vida de Les Sr., mas também a vida de seus dois filhos, Les Jr. e Sally, e milhares de futuros funcionários em todo o mundo.

O irmão de Les Sr. trabalhava para uma empresa que vendia produtos químicos para um fabricante de produtos agrícolas com sede em St. Louis. Ele disse a Les que ouviu que esta empresa estava frustrada porque seu fornecedor de discos de ruptura (o empregador anterior de Les Sr.) só podia produzir discos feitos de aço inoxidável, que corroem. E ainda mais interessante - suas patentes haviam expirado.

Les Sr. não esteve diretamente envolvido na fabricação de discos de ruptura, mas sabia sobre eles e como funcionavam. Sendo um maquinista talentoso e um trabalhador ainda mais árduo, ele estava confiante de que poderia atender ao pedido.

Talvez os discos de ruptura para aplicações específicas fossem um produto de que o mundo realmente precisava; um no qual ele poderia construir uma empresa inteira ao redor.

Em 1955, a LL Fike Metal Products Company disse adeus ao Triple Topper e tornou-se principalmente uma empresa fabricante de discos de ruptura.

Les Sr. contratou os melhores engenheiros, fabricantes e vendedores que pôde encontrar. E sua visão começou a tomar forma, à medida que os discos de ruptura alimentariam o crescimento da Fike Corporation nas próximas décadas e ajudariam a empresa a se expandir para novos setores e, em breve, para outros países.

Alcançando novas alturas

“Nós nascemos da invenção, engenharia e manufatura”, disse Brad Batz, atual presidente e CEO da Fike Corporation e sobrinho da Les Fike Jr. “Muitas vezes, nos deparamos com algo e nos perguntamos: 'Podemos fazer isso?' ”

A resposta costumava ser "Sim".

Essa mentalidade levou Fike diretamente a outras indústrias, incluindo a supressão de incêndios. Fike estava trabalhando em um aplicativo que exigia um sistema de dilúvio, um contêiner pressurizado que inundaria um pequeno compartimento em uma aplicação de sala de máquinas marítimas. Para completar o sistema de supressão, os engenheiros da Fike adicionaram um disco de ruptura para a vedação perfeita à prova de vazamentos que explodiria com uma determinada pressão.

Os negócios iam bem. Tão bom que era hora de expandir internacionalmente e em novos mercados.

Les Sr. se aposentou e entregou a empresa a seu filho, Les Jr., para escrever o próximo capítulo da história de Fike.

Alemanha, Canadá, Índia e Cingapura foram apenas alguns dos novos territórios da Fike durante essa era de crescimento na década de 1980. Mas talvez nenhuma outra parceria seja mais reveladora do caráter da família Fike do que sua parceria internacional com Takashi Shimura no Japão.

Les Fike Jr. recebeu uma carta de Shimura desejando especificamente representar Fike em seu país de origem. Depois de várias reuniões e conversas, ambas as partes concordaram: não queriam que Shimura representasse apenas Fike; eles queriam que Shimura abrisse o primeiro local internacional de Fike.

Les Jr. e Shimura concordaram com um acordo validado por nada mais do que um aperto de mão. Os termos eram quando ele se aposentasse, Fike o compraria.

Depois de décadas de parceria, Shimura se aposentou com sucesso em 2015 - tudo isso em nada mais do que um acordo de aperto de mão feito mais de 30 anos antes.

A história continua

Les Fike Jr. viveu seus sonhos de infância de velejar ao redor do mundo (na verdade, três vezes), pois seu cunhado, Gary Batz, continuou a tradição da Fike como presidente e CEO no final dos anos 1980 e 1990. Anos depois, Sally (irmã de Les Jr.) e o filho de Gary, Brad, seriam eleitos o novo presidente e CEO da Fike em 2015.

O objetivo principal de Brad é continuar o legado de seu avô, assim como o tio, a mãe e o pai de Brad e inúmeros outros funcionários fizeram antes dele. O legado sempre começou e sempre começará por manter as pessoas seguras.

“Tudo começa com a história de Fike”, disse Brad. “Temos orgulho da nossa história e queremos abraçá-la. Temos a oportunidade e a capacidade incríveis de desenvolver e entregar um produto valioso. Quando nossos produtos são necessários, eles funcionam e permitem que as pessoas voltem para casa para suas famílias.

“Queremos continuar a construir a nossa história que acreditamos ser especial neste mundo, porque, como empresa, nos preocupamos mais do que apenas com o lucro; é também sobre os funcionários e o efeito que temos em suas vidas, as comunidades em que vivemos e as pessoas que ajudamos a proteger. ”

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